We in social networks

Facebook
ВКонтакте
Twitter

Events Calendar

Загрузка...

Rebuffing Peace Chances in Syria

26.10.2015 13:43

By Jonathan Marshall

Seeking to disrupt the lethal cycle of foreign intervention and military escalation in Syria, a group of 55 House Democrats recently sent a letter to President Barack Obama, calling for a change in U.S. policy.

“[I]t is time to devote ourselves to a negotiated peace, and work with allies, including surrounding Arab states that have a vested interest in the security and stability of the region,” they wrote. “Convening international negotiations to end the Syria conflict would be in the best interests of U.S. and global security, and is also, more importantly, a moral imperative.”

No one — except neoconservative die-hards who view diplomacy as the last refuge of wimps — can argue with their sentiment. But previous failed attempts to promote peace negotiations suggest that Syrian rebels want to talk only about the terms of Syrian President Bashar al-Assad’s surrender — or they won’t talk at all. Unless their foreign backers start turning the screws on these clients, the key players may simply refuse to sit down at the peace table.

The first Geneva conference on Syria was initiated by the United Nations peace envoy Kofi Annan in April 2012. Although the great-power participants agreed on the usual niceties — a transitional government, participation of all groups in a meaningful national dialogue, free elections, etc. — the process foundered quickly when Secretary of State Hillary Clinton insisted that Assad could not participate in the transition government. In August 2011, President Obama had rashly demanded that Assad step down as a precondition for political change in Syria.

Who’s to Blame?

Former Finnish President Martti Ahtisaari later blamed the United States, Britain and France for derailing a huge opportunity for peace. Norwegian General Robert Mood, who led a military observer mission into Syria that spring to monitor an abortive cease-fire, said after the breakdown of Geneva I, “it would have been possible to lead Syria through a transition supported by a united Security Council with Assad as part of the transition. . . . The insistence on the removal of President Assad as a start of the process led them into a corner where the strategic picture gave them no way out whatsoever.”

Contrary to the caricature presented in many Western media, the Russians did not then or later insist that Assad remain in power.

Rather, as President Vladimir Putin emphasized in late 2012, Russia’s “position is not for the retention of Assad and his regime in power at any cost but that the people in the beginning would come to an agreement on how they would live in the future, how their safety and participation in ruling the state would be provided for, and then start changing the current state of affairs in accordance with these agreements, and not vice versa.”

Or as two former members of the State Department’s policy planning staff put it, “For Russia, the Geneva process is about achieving a political settlement in Syria, not about great powers negotiating the end of the Assad regime. . . . Russia’s primary objective in Syria is not to provide support for Assad but rather to avoid another Western-backed effort at coercive regime change, and all of Russia’s actions are consistent with that objective. . . .

“Better US-Russian cooperation on Syria depends on demonstrating to Moscow that Assad and his cronies — rather than the opposition, US policy, or other states in the region — are the main obstacle to a settlement and to stability in Syria, as the US has long argued. That requires pushing ahead with a good-faith effort at a political settlement.”

Another Setback

Chances for peace were set back in spring 2013, however, when the political leader of the non-Islamist opposition, Moaz al-Khatib, resigned after failing to get support for a mediated end to the conflict. His interim successor, a Syrian-American named Ghassan Hitto, reportedly enjoyed strong backing from the Islamist Muslim Brotherhood and “distanced himself from Al-Khatib’s willingness to negotiate with elements of the Assad regime in a bid to bring an end to the civil war.” Secretary of State John Kerry, who had replaced Secretary Clinton, was reported to be “sanguine at the news of the resignation.”

In May 2013, Kerry and Russian Foreign Minister Sergey Lavrov agreed to give peace another chance and try to bring the government and opposition to the negotiating table. This time, significantly, Kerry did not demand that Assad step down as a precondition for talks. Then came the huge diversionary controversy over Syrian chemical weapons, with the White House claiming that the Assad regime had crossed the “red line.” Instead of peace, a vast escalation of the war loomed, until Russia helped broker Syria’s agreement to destroy all of its chemical weapons stocks.

Peace efforts suffered another setback that fall when Syrian opposition forces and their backers in Saudi Arabia and Gulf States balked after the UN envoy to Syria, Lakhdar Bahimi, said that Iran should be part of any settlement talks.

The Beirut Daily Star reported that “Many of Syria’s main rebel brigades … rejected any negotiations not based on Assad’s removal and said they would charge anyone who attended them with treason.” A coalition of 19 Syrian Islamist groups called attempts to restart the Geneva talks “just another part of the conspiracy to throw our revolution off track and to abort it.”

In November 2013, under pressure from Washington and London, the main Syrian exile opposition group voted to attend a new round of peace talks — but only if Assad and others with “blood on their hands” were guaranteed to have “no role” in a transition government or Syria’s future — a non-starter.

The pro-Western National Coalition finally yielded and reluctantly agreed in January 2014 to join a new round of talks, but the more powerful Islamist rebel alliance continued to reject them. The negotiations quickly foundered, with Western powers blaming Damascus for refusing to get serious about a transition government, and Syria’s government insisting that it was committed to “stopping the bloodshed.”

The Ukraine Putsch

Soon, the Western-supported putsch against the Russian-backed government of the Ukraine caused a dramatic setback in U.S.-Russian relations, putting all progress in Syria on hold. Seeking to appease neoconservative critics who demanded even tougher interventions in both theaters, President Obama requested huge new sums of money to arm and train Syria’s rebels — and to beef up the U.S. military presence in Central and Eastern Europe.

In January 2015, Kerry finally began warming again to multilateral negotiations, with Russia’s participation. CIA Director John Brennan made the startling announcement that “None of us, Russia, the United States, coalition, and regional states, wants to see a collapse of the government and political institutions in Damascus.”

The French, longtime hardliners against Assad, also came around. Foreign Minister Laurent Fabius told a radio station, “The political solution will of course include some elements of the regime because we don’t want to see the pillars of the state fall apart. We would end up with a situation like Iraq.”

These were huge changes in the stance of Western interventionist powers, aligning them closely to Russia’s longstanding position based on the original Geneva principles. But of course these changes came too late. Aside from some modest-sized regions held by Kurdish forces (and thus opposed by Turkey), the Syrian opposition today is dominated by Islamic State and by the al-Qaeda-affiliated Nusra Front.

Forcing Russia’s Hand

Continuing military gains by those extreme Islamist forces prompted Putin’s decision to send additional military aid to Damascus and begin for the first time bombing targets in Syria. As usual, domestic U.S. politics forced a reframing of the Syrian issue back into Cold War-era stereotypes as a contest between the United States and Russia. And the French have once again reverted to their intransigent position that “there can be no transition without [Assad’s] departure,” in the words of President Francois Hollande.

Most important, some 75 military factions operating under the umbrella of the Free Syrian Army this month reached an unprecedented political consensus: They rejected plans for a peaceful transition of power put forth by UN Special Envoy Staffan de Mistura. Their political stance confirms that the FSA has become an ally, if not a wholly owned tool, of the Nusra Front.

Pursuing peace remains a worthy — indeed, the only sensible — goal of U.S. foreign policy in Syria. No one should be surprised, however, if Washington’s embrace of that goal comes too late. By pursuing regime change so long and so adamantly, the United States, Western Europe and various Arab powers fostered the rise of the radical Islamist opposition, which has absolutely no interest in peace. Foreign leaders can meet all they want in Geneva, Moscow, or wherever, but facts on the ground will determine the political future of Syria.

If there is to be any hope of an outcome short of a bloodthirsty Islamist victory, it will require a total commitment by foreign powers to halt their supply of money and arms to opposition forces that, for now at least, reject participation in the peace process.

Source

* Реестр иностранных средств массовой информации, выполняющих функции иностранного агента:
Голос Америки, Idel.Реалии, Кавказ.Реалии, Крым.Реалии, Телеканал Настоящее Время, Azatliq Radiosi, PCE/PC, Сибирь.Реалии, Фактограф, Север.Реалии, Радио Свобода, MEDIUM-ORIENT, Пономарев Лев Александрович, Савицкая Людмила Алексеевна, Маркелов Сергей Евгеньевич, Камалягин Денис Николаевич, Апахончич Дарья Александровна, Medusa Project, Первое антикоррупционное СМИ, VTimes.io, Баданин Роман Сергеевич, Гликин Максим Александрович, Маняхин Петр Борисович, Ярош Юлия Петровна, Чуракова Ольга Владимировна, Железнова Мария Михайловна, Лукьянова Юлия Сергеевна, Маетная Елизавета Витальевна, The Insider SIA, Рубин Михаил Аркадьевич, Гройсман Софья Романовна, Рождественский Илья Дмитриевич, Апухтина Юлия Владимировна, Постернак Алексей Евгеньевич, Общество с ограниченной ответственностью Телеканал Дождь, Петров Степан Юрьевич, Istories fonds, Шмагун Олеся Валентиновна, Мароховская Алеся Алексеевна, Долинина Ирина Николаевна, Шлейнов Роман Юрьевич, Анин Роман Александрович, Великовский Дмитрий Александрович, Альтаир 2021, Ромашки монолит, Главный редактор 2021, Вега 2021
* Сведения реестра НКО, выполняющих функции иностранного агента:
Фонд защиты прав граждан Штаб, Институт права и публичной политики, Лаборатория социальных наук, Фонд по борьбе с коррупцией, Альянс врачей, НАСИЛИЮ.НЕТ, Мы против СПИДа, Фонд защиты прав граждан, СВЕЧА, Гуманитарное действие, Открытый Петербург, Феникс ПЛЮС, Лига Избирателей, Правовая инициатива, Гражданская инициатива против экологической преступности, Фонд борьбы с коррупцией, Гражданский Союз, Российский Красный Крест, Центр Хасдей Ерушалаим, Центр поддержки и содействия развитию средств массовой информации, Горячая Линия, В защиту прав заключенных, Институт глобализации и социальных движений, Центр социально-информационных инициатив Действие, ВМЕСТЕ, Благотворительный фонд охраны здоровья и защиты прав граждан, Благотворительный фонд помощи осужденным и их семьям, Фонд Тольятти, Новое время, Серебряная тайга, Так-Так-Так, центр Сова, центр Анна, Проект Апрель, Самарская губерния, Эра здоровья, правозащитное общество Мемориал, Аналитический Центр Юрия Левады, Издательство Парк Гагарина, Фонд имени Андрея Рылькова, Сфера, Центр защиты СИБАЛЬТ, Уральская правозащитная группа, Женщины Евразии, Рязанский Мемориал, Екатеринбургское общество МЕМОРИАЛ, Институт прав человека, Фонд защиты гласности, Российский исследовательский центр по правам человека, Дальневосточный центр развития гражданских инициатив и социального партнерства, Пермский региональный правозащитный центр, Гражданское действие, Центр независимых социологических исследований, Сутяжник, АКАДЕМИЯ ПО ПРАВАМ ЧЕЛОВЕКА, Частное учреждение Совета Министров северных стран, Центр развития некоммерческих организаций, Гражданское содействие, Центр Трансперенси Интернешнл-Р, Центр Защиты Прав Средств Массовой Информации, Институт развития прессы - Сибирь, Фонд поддержки свободы прессы, Гражданский контроль, Человек и Закон, Общественная комиссия по сохранению наследия академика Сахарова, Информационное агентство МЕМО. РУ, Институт региональной прессы, Институт Развития Свободы Информации, Экозащита!-Женсовет, Общественный вердикт, Евразийская антимонопольная ассоциация, Чанышева Лилия Айратовна, Сидорович Ольга Борисовна, Таранова Юлия Николаевна, Туровский Александр Алексеевич, Васильева Анастасия Евгеньевна, Ривина Анна Валерьевна, Бурдина Юлия Владимировна, Бойко Анатолий Николаевич, Гусева Ольга Андреевна, Дугин Сергей Георгиевич, Пивоваров Андрей Сергеевич, Писемский Евгений Александрович, Аверин Виталий Евгеньевич, Барахоев Магомед Бекханович, Шевченко Дмитрий Александрович, Жданов Иван Юрьевич, Рубанов Роман Викторович, Шарипков Олег Викторович, Мальсагов Муса Асланович, Мошель Ирина Ароновна, Шведов Григорий Сергеевич, Пономарев Лев Александрович, Каргалицкий Борис Юльевич, Созаев Валерий Валерьевич, Исакова Ирина Александровна, Исламов Тимур Рифгатович, Романова Ольга Евгеньевна, Щаров Сергей Алексадрович, Цирульников Борис Альбертович, Халидова Марина Владимировна, Людевиг Марина Зариевна, Федотова Галина Анатольевна, Паутов Юрий Анатольевич, Верховский Александр Маркович, Пислакова-Паркер Марина Петровна, Кочеткова Татьяна Владимировна, Чуркина Наталья Валерьевна, Акимова Татьяна Николаевна, Золотарева Екатерина Александровна, Рачинский Ян Збигневич, Жемкова Елена Борисовна, Гудков Лев Дмитриевич, Илларионова Юлия Юрьевна, Саранг Анна Васильевна, Захарова Светлана Сергеевна, Аверин Владимир Анатольевич, Щур Татьяна Михайловна, Щур Николай Алексеевич, Блинушов Андрей Юрьевич, Мосин Алексей Геннадьевич, Гефтер Валентин Михайлович, Симонов Алексей Кириллович, Флиге Ирина Анатольевна, Мельникова Валентина Дмитриевна, Вититинова Елена Владимировна, Баженова Светлана Куприяновна, Исаев Сергей Владимирович, Максимов Сергей Владимирович, Беляев Сергей Иванович, Голубева Елена Николаевна, Ганнушкина Светлана Алексеевна, Закс Елена Владимировна, Буртина Елена Юрьевна, Гендель Людмила Залмановна, Кокорина Екатерина Алексеевна, Шуманов Илья Вячеславович, Арапова Галина Юрьевна, Пастухова Анна Яковлевна, Прохоров Вадим Юрьевич, Шахова Елена Владимировна, Подузов Сергей Васильевич, Протасова Ирина Вячеславовна, Литинский Леонид Борисович, Лукашевский Сергей Маркович, Бахмин Вячеслав Иванович, Шабад Анатолий Ефимович, Сухих Дарья Николаевна, Орлов Олег Петрович, Добровольская Анна Дмитриевна, Королева Александра Евгеньевна, Смирнов Владимир Александрович, Вицин Сергей Ефимович, Золотухин Борис Андреевич, Левинсон Лев Семенович, Локшина Татьяна Иосифовна, Орлов Олег Петрович, Полякова Мара Федоровна, Резник Генри Маркович, Захаров Герман Константинович
* Единый федеральный список организаций, в том числе иностранных и международных организаций, признанных в соответствии с законодательством Российской Федерации террористическими:
Высший военный Маджлисуль Шура, Конгресс народов Ичкерии и Дагестана, Аль-Каида, Асбат аль-Ансар, Священная война, Исламская группа, Братья-мусульмане, Партия исламского освобождения, Лашкар-И-Тайба, Исламская группа, Движение Талибан, Исламская партия Туркестана, Общество социальных реформ, Общество возрождения исламского наследия, Дом двух святых, Джунд аш-Шам, Исламский джихад, Аль-Каида, Имарат Кавказ, АБТО, Правый сектор, Исламское государство, Джабха аль-Нусра ли-Ахль аш-Шам, Народное ополчение имени К. Минина и Д. Пожарского, Аджр от Аллаха Субхану уа Тагьаля SHAM, АУМ Синрике, Муджахеды джамаата Ат-Тавхида Валь-Джихад, Чистопольский Джамаат, Рохнамо ба суи давлати исломи, Террористическое сообщество Сеть, Катиба Таухид валь-Джихад, Хайят Тахрир аш-Шам, Ахлю Сунна Валь Джамаа
* Перечень общественных объединений и религиозных организаций в отношении которых судом принято вступившее в законную силу решение о ликвидации или запрете деятельности:
Национал-большевистская партия, ВЕК РА, Рада земли Кубанской Духовно Родовой Державы Русь, Асгардская Славянская Община Асгардской Веси Беловодья, Славянская Община Капища Веды Перуна, Мужская Духовная Семинария Староверов-Инглингов, Нурджулар, К Богодержавию, Таблиги Джамаат, Русское национальное единство, Национал-социалистическое общество, Джамаат мувахидов, Объединенный Вилайат Кабарды, Балкарии и Карачая, Союз славян, Ат-Такфир Валь-Хиджра, Пит Буль, Национал-социалистическая рабочая партия России, Славянский союз, Формат-18, Благородный Орден Дьявола, Армия воли народа, Национальная Социалистическая Инициатива города Череповца, Духовно-Родовая Держава Русь, Русское национальное единство, Древнерусской Инглистической церкви Православных Староверов-Инглингов, Русский общенациональный союз, Движение против нелегальной иммиграции, Кровь и Честь, О свободе совести и о религиозных объединениях, Омская организация Русское национальное единство, Северное Братство, Клуб Болельщиков Футбольного Клуба Динамо, Файзрахманисты, Мусульманская религиозная организация п. Боровский, Община Коренного Русского народа Щелковского района, Правый сектор, Украинская национальная ассамблея, Украинская повстанческая армия, Тризуб им. Степана Бандеры, Украинская организация «Братство», Свидетели Иеговы, О противодействии экстремистской деятельности, РЕВТАТПОД, Артподготовка, Штольц, В честь иконы Божией Матери Державная, Сектор 16, Независимость, Организация футбольных болельщиков «Фирма», Молодежная правозащитная группа МПГ, Курсом Правды и Единения, Каракольская инициативная группа, Автоград Крю, Союз Славянских Сил Руси, Алля-Аят, Благотворительный пансионат Ак Умут, Русская республика Русь, Арестантское уголовное единство, Башкорт, Нация и свобода, W.H.С., Фалунь Дафа, Иртыш Ultras, Русский Патриотический клуб-Новокузнецк/РПК, Сибирский державный союз, Фонд борьбы с коррупцией, Фонд защиты прав граждан, Штабы Навального